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华为推出AI计算平台叫板苹果

2019-01-11 13:43:36

华为推出 AI计算平台 叫板苹果

在华为消费者业务CEO余承东看来,华为在业务上超越三星和苹果只是时间问题。

现在,华为要拿出威慑苹果的“核武器”--人工智能芯片。

在9月2日的柏林IFA展上,华为首个人工智能移动计算平台(MobileAIComputingPlatform)--麒麟970芯片以绝对“主角”的姿态出现在华为的宣传中,而过去的几年,华为IFA展上的明星一直是Mate系列。

余承东同时发表“eUltimateIntelligentExperience”为主题的演讲,全面阐释了华为消费者业务的人工智能战略。

事实上,人工智能芯片领域早已硝烟四起。无论是芯片巨头英特尔、高通,还是巨擘苹果以及三星,甚至是谷歌为首的互联厂商,都在这一领域纷纷布局。

相比之下,麒麟的优势在哪里?它能否引领华为成功追赶苹果以及三星?

8年造芯路

从官方海报看,麒麟970芯片被放置在人类大脑的相应位置

华为推出AI计算平台叫板苹果

,寓意其不仅有着强悍的性能,而且是全球首款厂商自主研发的AI处理器(集成神经单元NPU)。

事实上,从1991年成立ASIC设计中心(海思前身)到2004年海思半导体业务,再到2009年海思的第一款智能芯片K3v1面市,华为的芯片战略已经在成功的门口“等待”了太久,但也正是从2009年起,华为开始了芯片领域的“狂奔模式”,并在随后的八年改变了自己“追随者”的身份。

华为内部人士向第一财经透露的情况是,这一款麒麟970芯片将有望开启以为中心的硬件全新交互方式。

余承东在现场的演讲也透露了华为在人工智能领域的野心。他表示,在人工智能时代,智慧终端将变成人的助手,其信息、服务直达和高效实用会让用户得到完全不一样的体验,真正实现“知你”、“懂你”、“帮你”。而人工智能必将推动智能终端的智慧化进程,不仅是被动响应用户的需求,更能够主动感知用户状态和周边环境,并提供精准服务的全新交互方式。

余承东还在演讲中提出:MobileAI=On-DeviceAI+CloudAI。也就是说,人工智能在未来终端上的实现必须通过端云协同。

他认为,云侧智能经过多年发展,已经广泛应用,但是云侧智能的体验并不完整。在用户体验方面,还存在着不够实时、随时、稳定性和隐私方面的问题,而端侧智能可以实现同云端智能的优势互补。

“端侧智能强大的感知能力是成为人的分身和助手的前提,拥有了大量实时、场景化、个性化的数据,在强劲持久的芯片处理能力支持下,终端就能具备较高的认知能力,真正做到为用户提供个性化、直达服务,同时大幅提升了隐私数据本地处理的安全性。”余承东说。

芯片与

从现场公布的参数可以看到,麒麟970采用10nm先进工艺,在近乎一个平方厘米的面积内,集成了55亿颗晶体管,内置八核CPU,率先商业运用Mali-G72MP12全新一代GPU以及全新升级自研ISP等。

据第一财经了解,高通的骁龙835是31亿颗晶体管,苹果A10是33亿颗。从某种程度上看,华为具有领先优势。

余承东表示,麒麟970的开发团队在继承过去数代成果的基础上,首次集成NPU(NeuralNetworkProcessingUnit)专用硬件处理单元,创新设计了HiAI移动计算架构,其AI性能密度大幅优于CPU和GPU。相较于四个Cortex-A73核心,在处理同样的AI应用任务时,新的异构计算架构拥有大约50倍能效和25倍性能优势,这意味着麒麟970芯片可以用更高的能效比完成AI计算任务。例如在图像识别速度上,可达到约2000张/分钟。

他同时透露,首款搭载全新麒麟970芯片的华为新一代Mate系列产品将于10月16日在德国慕尼黑发布。

事实上,从麒麟的发展历史可以看到华为在芯片投入上的决心,以及与产品线“协同作战”取得了一定效果。

早在1991年,华为就成立了ASIC设计中心,据业内人士介绍,该设计中心可以看做是海思的前身,主要是为华为通信设备设计芯片。

2009年,K3v1发布,这是海思成立以来,发布的第一款智能芯片。但由于技术上的不成熟导致这款芯片最终没有走向市场化,但这颗芯片却开启了海思后面八年的“狂奔模式”。

而华为销量的引爆点“Mate7”正是搭载着麒麟925,成功站上了3000元档位,开启了国产走向中高端市场的大门。而使用麒麟620的荣耀4X更是成为了整个华为系(华为+荣耀)第一款销量破千万的神机。随后,同样搭载这款芯片的荣耀4C和华为P8青春版销量也先后突破千万大关。

2015年,麒麟先后发布了930/935/950,散热、能耗比和时间差,是这一年海思的关键词。930/935时代,凭着极其精准的选择,海思避开了发热/不成熟的A57构架,选择了高能耗比的A53构架。

950时代,海思又毫不犹豫地作为第一个吃螃蟹的人,采用了A72构架和Mail-T880芯片。到了去年,麒麟955助力华为P9成为华为旗下第一款销量突破千万的旗舰,麒麟960不仅解决了CDMA基带问题,还极大地提升了GPU性能,用在了荣耀V9身上。

有华为内部人士向第一财经介绍,海思芯片对华为内部产品的配套,不仅能帮助华为带来价格竞争力,还有助于提高其产品的上市时间,抢占市场先机。

比如,中国移动对4G定制机提出五模的新要求,而目前能够量产五模芯片的厂商只有高通、海思,这意味着华为可以借助海思芯片快速推出符合市场要求的4G,其他厂商则不得不采用更加昂贵的高通芯片。而到了人工智能时代,芯片上的优势则更为巨大。

与国际厂商掰手腕

人工智能技术发展迅速,科技巨头早已入局。人工智能芯片大概有两个应用场景,一个是用于云端服务器的高功耗高计算能力的芯片;另外则是应用于终端(、平板等移动设备)的人工智能芯片。

从主流移动芯片方案厂商在该领域的动作来看:高通除了维护其基于Zeroth的软件平台,在硬件上也动作不断。收购NXP的同时,据传高通也一直在和YannLeCun以及Facebook的AI团队保持合作,共同开发用于实时推理的新型芯片。

苹果也想借推出“神经引擎”(NeuralEngine)来争夺终端AI生态,该方案可能是独立芯片,但具体进展也不得而知。

三星方面,去年三星就收购了“Siri之父”创办的公司Viv,并在S8开始推出人工智能助手Bixby,另一方面,在硬件领域,三星在AI层面的投入也没有停止,去年低调地投资了一家英国人工智能芯片硬件设计初创公司Graphcore。这家公司的创始人NigelToon曾表示其研发的智能处理芯片(IPU)为最新行业领域提供一到两个数量级的领先性能,其研发针对的方向也十分广泛,包括无人驾驶卡车、云端计算、处理机器学习技术等。

但从根本上看,高通、苹果、三星这三家AI芯片计划都还处在筹备阶段。

而余承东认为,华为已经在AI芯片领域准备好了。

他表示,麒麟970的开发团队在继承过去数代成果的基础上,创新性集成NPU专用硬件处理单元,其强大性能可带来更好的智能体验。而在侧,由于具备随时性、实时性和隐私性等重要特点,AI本地处理能力就变得尤为重要,虽然当前侧的性能问题已经成为阻碍移动AI技术发展的最大掣肘,但与服务器端AI设计不同的是,麒麟970选择了具有高能效的异构计算架构来大幅提升AI的算力,以应对与数据中心完全不同的挑战。

另一个值得注意的细节是,华为的这款AI芯片中搭载了寒武纪的嵌入式IP(知识产权),也就是人工智能处理单元。寒武纪被视为全球AI芯片界首个独角兽,不久前完成了1亿美元A轮融资。公司最主要的产品为2016年发布的寒武纪1A处理器(Cambricon-1A),是一款可以深度学习的神经络专用处理器,面向智能、无人机、安防监控、可穿戴设备以及智能驾驶等各类终端设备,在运行主流智能算法时性能功耗比全面超越传统处理器。目前已经研发出1A、1H等多种型号。

据知情人士向透露,华为此前和中科院计算所一直保持着非常密切的关系,成立了“中科院计算所-华为联合实验室”,而寒武纪正是来自于中科院计算所。

不管怎样,不同于过去的3G、4G时代,以华为海思等为首的一系列国产AI芯片公司正在崛起。

“可以说,我们一直强调坚持才有突破,选择了一条最难的路,坚定地走下去,结果怎样市场和用户会给出答案,用事实说话。”余承东回应。

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